Après deux jours de vote, les députés conservateurs ont choisi deux de leurs collègues pour passer à l’étape suivante de l’élection à la direction : un second tour au cours duquel les 160 000 membres du parti choisissent le vainqueur. Il s’agit de Boris Johnson et de Jeremy Hunt, le ministre des Affaires étrangères. Johnson a reçu plus de la moitié des voix, avec 160 voix. Hunt vient de battre Michael Gove, le secrétaire à l’Environnement, par 77 voix contre 75.

L’accession de Boris Johnson au poste de Premier ministre semble désormais plus probable qu’il y a une semaine. Le plus gros problème de Johnson a toujours été de convaincre ses collègues députés conservateurs. Il n’a jamais eu l’esprit d’équipe : il a consacré plus de temps à remplir ses propres poches (en un an, il a gagné 540 000 £ grâce au journalisme et à la prise de parole en public) qu’aux campagnes de ses collègues. Il était également un artiste terne et paresseux dans la boîte d’envoi des dépêches du Parlement. Mais il est aimé des membres du parti du pays qui chérissent ses discours de Bertie Wooster avec son thésaurus et son style flamboyant. Ils sont également d’accord avec lui sur le Brexit.

Il est peu probable que Hunt parvienne à ralentir son élan. Le secrétaire d’État est une figure impressionnante à bien des égards. Il a hérité d’un siège marginal et l’a transformé en un siège sûr. Il est secrétaire à la Santé depuis six ans, soit plus longtemps que quiconque depuis la création du NHS. Il a été un bien meilleur secrétaire d’État que Johnson, son prédécesseur : les initiés du Département d’État affirment qu’il a hérité d’un département démoralisé et désorganisé et qu’il l’a rapidement revitalisé. Mais Hunt est un homme sensé qui tente de gagner du soutien pour un parti qui est devenu un peu fou : obsédé par le Brexit, en colère contre la façon dont Bruxelles traite la Grande-Bretagne et intéressé à s’en prendre aux startups. Une majorité de membres du parti se déclare favorable à un Brexit sans accord, malgré les preuves accablantes des dommages qu’il causerait à l’économie. Hunt porte également l’équivalent conservateur de la marque de Caïn : il a voté pour le maintien en 2016. Ainsi, bien qu’il prétende désormais être déterminé à réaliser le Brexit, il fait des comparaisons avec Theresa May qui, selon les partisans de la ligne dure du Brexit, n’a pas réussi à y parvenir. Non pas à cause d’un problème insoluble et d’un Parlement sans majorité, mais parce qu’elle n’y « croyait pas ».

Johnson aurait dû faire face à une bataille beaucoup plus difficile contre Michael Gove. M. Gove est l’un des débatteurs les plus accomplis du parti, vif d’esprit, souvent drôle et, contrairement à Johnson, imprégné des moindres détails de la politique. Il a aussi un appétit pour aller dans la veine jugulaire. M. Gove a peut-être fait un réel mal à Johnson. En revanche, Hunt est un personnage trop doux – ses critiques le qualifient de « gentil » – pour faire éclater le ballon de Boris. Une fois de plus, la chance est au rendez-vous.

Les députés conservateurs agissent également par instinct de conservation en choisissant M. Hunt et Johnson pour mettre fin à la compétition. Les députés savaient que la rivalité entre Johnson et Jove pouvait facilement dégénérer en l’équivalent moderne de la rivalité entre Polynice et Étéocle qui s’entretuaient dans leur détermination à prendre le contrôle de Thèbes (M. Johnson, qui lit des classiques à Oxford, aime classiques à Oxford). Références classiques). Les deux hommes étaient des amis proches à Oxford et au-delà, Johnson jouant le rôle principal et Gough un courtisan. Johnson a choisi M. Gove pour diriger sa campagne de Premier ministre en 2016. Mais M. Gove s’est ensuite retourné contre son ancien ami et mentor et a déclaré qu’il ne pensait pas qu’il était apte à devenir Premier ministre. En choisissant Hunt, les députés ont évité une effusion de sang et ont éloigné leur parti de l’un des plus grands psychodrames de ces dernières années.

La fête a peut-être limité les dégâts potentiels de la course mais elle n’a certainement pas échappé à Scott. Les candidats restants sont des diplômés d’écoles privées et de l’Université d’Oxford, M. Johnson Eaton et Balliol, ainsi que M. Hunt Charterhouse et Magdalen. Les conservateurs ont anéanti le fils d’un chauffeur de bus pakistanais arrivé dans le pays avec 1 £ en poche (Sajid Javid), le fils adoptif d’un poissonnier d’Aberdeen (Michael Gove) et un écrivain de haut rang du ministère des Affaires étrangères devenu écrivain. auteur devenu universitaire plein d’érudition. Idées originales (Rory Stewart). Johnson a refusé d’assister au premier débat télévisé et aux manifestations du lobby parlementaire. Son équipe aurait également utilisé des tactiques dignes de l’Union d’Oxford (dont il était autrefois président) plutôt que du Parlement : « prêter » des voix à divers candidats (en encourageant leurs partisans fidèles à voter pour eux) afin d’éliminer des candidats, comme M. Macron. Stuart et M. Goff, qui pourraient lui causer le plus de problèmes. « Il y a eu des mensonges, des mensonges, des mensonges et beaucoup de fanfaronnades », a déclaré jusqu’à présent un député conservateur à propos de la course.

Quelle que soit la véracité de ces rumeurs (impossible à connaître étant donné le secret des urnes), il est important pour l’avenir du Parti conservateur qu’une partie des dommages personnels causés au cours de cette campagne à la direction et des précédentes soient réparés. MM. Johnson et Stewart doivent faire la paix (et M. Stewart doit ravaler sa fierté et revenir sur sa promesse selon laquelle il ne servirait pas dans une administration Johnson). Stewart a prouvé que les conservateurs peuvent encore enthousiasmer les électeurs intermédiaires. Il ferait également un merveilleux secrétaire d’État.

Le plus important, du point de vue des conservateurs, est que MM. Johnson et Gove enterrent la hache de guerre. M. Gove est une chose rare, un Brexiteer qui comprend les risques d’un Brexit sans accord. Il est également doté des mêmes atouts qui manquent à Johnson : la capacité de revigorer les ministères gouvernementaux avec des idées conservatrices, un grand intérêt pour la politique publique et une maîtrise impressionnante des détails. Dans un monde idéal, M. Gove ferait un excellent PDG pour le président Johnson. Mais dans un monde idéal, Polynice et Étéocle ne se seraient pas entre-tués.

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